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Arménie : contre l’oubli

 
Quatre-vingt-dix ans après le génocide en Arménie, une moisson d’ouvrages rappelle l’anéantissement d’un peuple victime de la haine turque.
samedi 30 avril 2005.

Ceux qui croient que le temps efface

 
La Politique du sultan de Victor Bérard. - 4.8 ko
La Politique du sultan de Victor Bérard.

les plaies ont en général raison. Sauf lorsque la douleur est celle d’un peuple tout entier. Quatre-vingt-dix ans après le génocide de 1915, une moisson de livres vient rappeler que les Arméniens n’oublieront que lorsque la Turquie cessera de nier son passé. Lisons d’abord Le Tigre en flammes, remarquable ouvrage dû au travail méticuleux de Peter Balakian, historien américain d’origine arménienne. Le grand mérite de Balakian est de resituer le génocide dans une perspective stratégique globale et d’analyser les calculs et les intérêts des grandes puissances engagées dans le premier conflit mondial.

Pétrole, colonialisme, rivalités européennes, démembrement de la Turquie au moyen de la cause arménienne sans se soucier des victimes... Extraordinaire leçon d’histoire où l’on apprend que l’extermination des Arméniens était connue des élites occidentales, mais aussi des opinions publiques. Pour la seule année 1915, opération finale de la liquidation d’une nation, le New York Times a publié pas moins de 145 articles dans lesquels rien n’est omis, pas même la dimension islamique de cette horreur organisée. « Des imams et autres softas, écrit Balakian, galvanisaient les hordes en scandant des prières, et les mosquées servaient souvent à mobiliser les foules. » La Turquie actuelle occulte le fait que le djihad, la guerre sainte, fut proclamé contre les Arméniens.

Le règne abject du « sultan rouge ». Les Chrétiens aux bêtes !, autre ouvrage bouleversant, précédé d’une introduction de Jean-Pierre Péroncel-Hugoz, rassemble quatre cahiers de souvenirs du père dominicain français Jacques Rhétoré, en mission dans les provinces orientales de la Turquie actuelle. On y découvre l’incroyable vice avec lequel les autorités turques ont exhorté les Kurdes à ravager toute forme de chrétienté, qu’il s’agisse des Arméniens, des Assyro-Chaldéens ou des Syriaques, victimes oubliées. On retrouve cette sauvagerie dans Le Cantique des larmes, d’Annick Asso, édifiante recension de récits de massacres.

Pour comprendre les fondements de la haine turque vis-à-vis des minorités chrétiennes, on se plongera avec grand profit dans la réédition de La Politique du sultan, de Victor Bérard, célèbre traducteur de l’Odyssée, qui décrit calmement, froidement, le règne abject du « sultan rouge » Abdülhamid II (1842-1918). Portrait saisissant d’un tyran qui porte en permanence trois revolvers sur lui, vit dans une paranoïa effrayante nourrie par une nuée d’indics et voue aux Arméniens une exécration pathologique. Victor Bérard ne raconte que ce qu’il voit alors dans les rues de Constantinople, comme un prodigieux reporter d’images. C’est bref et accablant.

Comme est accablante la douceur des survivants. Un très beau livre, Deir-es-Zor, fait découvrir les visages et les paysages de la déportation. Au bout de la route qui les menait à la mort, les Arméniens étaient concentrés au nord-est du désert syrien, près de la ville de Deir-es-Zor. De là, beaucoup s’échappèrent pour gagner Athènes, Beyrouth, Marseille ou la Californie. Ceux qui sont restés ? Les voici immortalisés dans ces pages poignantes, le regard brisé, sans âge, immortalisés par la pellicule brillamment impressionnée du photographe Bardig. Le dénuement est leur dignité ; le silence est leur seule plainte.

Par Christian Makarian, lexpress.fr

Deir-es-Zor. Sur les traces du génocide arménien de 1915
-  Bardig Kouyoumdjian
-  éd. Actes Sud, France Inter

La Politique du sultan. Le massacre des Arméniens en 1896
-  Victor Bérard
-  éd. Félin-Kiron

Le Cantique des larmes. Arménie 1915. Paroles de rescapés du génocide
-  Annick Asso
-  éd. La Table ronde

Le Tigre en flammes. Le génocide arménien et la réponse de l’Amérique et de l’Occident
-  Peter Balakian
-  éd. PHEBUS

Les Chrétiens aux bêtes !
-  Jacques Rhétoré
-  éd. CERF