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Qui était Saint Valentin ?

 
Comment devient-on saint patron des amoureux ? Les points de vue des historiens divergent. Selon certaines sources, Valentin était un prêtre chrétien vivant à Rome au troisième siècle de notre ère. Emprisonné, il refuse de renier sa foi et finit décapité le 14 février 268, sur ordre de l’empereur Claude II, après avoir eu l’audace de redonner la vue à la petite fille aveugle de son geôlier...
lundi 14 février 2005.

D’autres versions affirment que Valentin a été condamné à mort par l’empereur (toujours le même !) pour avoir prêché le mariage. Les hommes mariés étaient, en effet, peu enclins à partir à l’armée. D’autres encore affirment enfin que Valentin était évêque de Terni, ou encore un moine qui offrait des fleurs à ses visiteurs...

Alors, qui croire ? Une chose est sûre : qu’il fût prêtre, évêque ou moine, Valentin avait pour vocation de rassembler les hommes et les femmes.

Quant à la fête elle-même, on la doit aux Romains en général et au pape Gélase Ier en particulier. Deux siècles après la mort de Valentin, Gélase décide en effet de célébrer en grande pompe, tous les 14 février, l’anniversaire de la mort du saint homme.

Le geste était, somme toute, assez "politique" : le pape voulait faire de l’ombre à la fête païenne de la Luperca, déesse de la fécondité, qui avait lieu les 15 février. Un fête durant laquelle les femmes étaient fouettées afin de favoriser leur fécondité...